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研究:态度决定快乐指数

新闻来源:H863  新闻作者:  发布时间:2008-02-01
    当你感到快乐的时候,你的大脑内部发生了怎样的变化?科学研究显示,那是一个非常复杂的化学反应过程。人的大脑有“快乐型”和“忧郁型”之分,一半决定因素来自基因,另一半则可以通过自己的生活态度和日常行为控制和调节。

    大脑情绪天生有别

    理查德·戴维森博士毕生致力于“快乐大脑”的研究,他领导的美国威斯康星大学实验室一直在探索一个人的快乐多大程度上在出生时即已决定,人们能多大程度控制自己的快乐。

    美国广播公司新闻部记者比尔·韦尔在戴维森的实验室里做了一项测试。他戴上装有128个感应器的头套,工作人员给他看不同的照片,有的赏心悦目,有的令人痛苦。感应器会接收到韦尔面对不同照片的反应,从而判断出韦尔的大脑是“快乐型”还是“忧郁型”。

    戴维森通过研究韦尔额叶皮层对照片的反应,认为韦尔的大脑反应比较“积极”。他解释道:“这并不表明你(韦尔)没有消极情绪,只是这些消极情绪不会长时间停留,挥之不去。”

    据美国广播公司报道,科学实验证明,一个人的性情脾气很大程度上由基因决定。科学家在对基因相同的双胞胎进行性情测试后发现,基因可控制50%的快乐情绪。剩余的50%中,40%由一个人的日常所思、所为决定,10%与他的生活环境有关,比如他住在哪里、赚多少钱、婚姻是否幸福、相貌如何等等。

    戴维森说,一个人如果拥有一个“快乐的大脑”,应该感谢他的父母。这不仅仅因为他们给了他快乐的基因,同时也给了他美好的童年。研究显示,易怒严苛的父母会改变孩子对快乐的体验,这种影响力会一直延续到16岁。

    态度决定快乐指数

    长期以来,大多数心理学家更注重研究什么因素导致人们忧郁,医药公司也因此而成功开发了多种抗抑郁药,以此来提升人们的快乐感受。但是近年来,积极心理学领域的发展让越来越多的学者开始关注,如何通过改变人们的日常行为和思维方式来提升快乐的感觉,而不是通过药物。

    加利福尼亚州河岸大学心理学教授索尼娅·柳博米尔斯基在其新书《如何快乐》中说:“抗抑郁药不能让人感到更加快乐,它们只是降低和抑制了消极情绪。既然40%的快乐可以由我们通过‘有意识的活动’来控制,那我们就应当积极地改变自己的日常思维和行为。”

    何为“有意识的活动”?柳博米尔斯基认为,快乐的人会在生活中有更多积极、善意的举动,这些行为使他们乐在其中,从而避免陷入痛苦和烦恼。

    基因相同的双胞胎在同一屋檐下成长,但对快乐的体验不尽相同,它从某种角度证明了那40%的快乐可以人为控制。卡罗琳·约翰逊和卡特·邦内尔就是很好的证明。她俩是同卵双生的双胞胎,但柳博米尔斯基在对她们进行测试之后发现,两人的快乐指数差别很大。测试满分为7分,约翰逊的快乐指数为5.5,而邦内尔的得分只有3.25,低于平均指数。

    柳博米尔斯基说:“她们拥有几乎完全一致的DNA,因此要解释为什么一个比另一个快乐,就必须从别的地方找原因。”

    其中一个原因是她俩对生活的态度不同。约翰逊是一名小狗喂养员,自己经营一家店,近来生意不太好,但她仍积极向上,相信自己能够成功。“我很乐观,知道自己要做什么,”约翰逊说,“明年夏天之前,我一定能实现自己的目标。”

    邦内尔则不同。她说:“我觉得在工作中并没有取得我所期望的成绩和相应的收入,这些问题一直困扰着我,难以摆脱。”

    柳博米尔斯基解释道:“我们可以明显看出两人的乐观等级不同。卡罗琳更为乐观,而卡特更多地沉湎于不太愉快的事情。”

    快乐就在你心中

    还有其他诸多因素影响着两人对快乐的感受,比如处理人际关系的能力。约翰逊已婚,有3个孩子;而邦内尔是名单身母亲,37岁了还没有找到合适的另一半。

    “没有人会帮助我,因为我的状况很糟糕,”邦内尔说。对于开始新的婚姻生活,她显得没有信心:“我感觉自己真的想放弃了。”

    此外,有明确的的生活目标也能让一个人快乐起来。在柳博米尔斯基眼里,可以有很多种方法对那40%的快乐施加影响。

    柳博米尔斯基说:“获得快乐并不需要做什么惊天动地的事情。向别人表示感激,原谅别人的过失,培养亲情、友情和爱情,珍惜当下,甚至静默冥想,都可以是快乐的。”

    戴维森曾对佛教徒的大脑做过研究。实验数据显示,一个人如果每天花半小时安静地思考一些愉快而美好的事情,并且心生怜悯,他的大脑会在两星期内发生明显变化。

    戴维森认为,这可能是神经科学领域近20年来最重要的发现。“我们的大脑可以被改变。我们应当担负起责任,使大脑向着更积极的方向变化。”

    柳博米尔斯基也说,科学研究证实,快乐就在我们心中。“快乐取决于我们的行动,我们做什么,怎么做,我们如何看待每一天的生活。”
文章选编:王明燕 
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