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构筑和谐社会要让百姓快乐

新闻来源:星岛日报  新闻作者:  发布时间:2007-10-15
  中共十七大召开在即,胡温领导核心思想之一的和谐社会理念,亦将提交十七大予以背书。

  从十六大以来,中国社会经济发展的突出成就,全球有目共睹,但令人不安的是,部分中国人对生活不满、感到不快乐,近年愈演愈烈。显然,构筑和谐社会首先要让百姓快乐,否则犹如画饼充饥。能否让百姓快乐,如何让百姓快乐,都值得十七大给以极大关注。

  快乐是种非常主观的个人体验,一般认为取决于三个因素:一是遗传;二是与快乐有关的环境因素;三是正确的心理训练。其中,环境因素最为重要,且受政府政策影响最大。

  经济学家往往认为,快乐与收入成简单正比。但愈来愈多的研究显示,收入过一定上限后,单纯的金钱增加并不一定为人们带来更多更明显的快乐。因此近年世界许多国家都开始研究如何提高国民的快乐和幸福感,将快乐指数用来与GDP一起衡量社会进步。

  据多项社会学调查,美国人感到自己很快乐的比率,远远大过现在中国大陆民众(欧洲多国和加拿大快乐评分比美国更高)。比较美中社会影响国民快乐的环境因素,有助理解两国国民快乐状态。

  贫富悬殊一向被认为是中国社会矛盾激化的主要原因。但是,中美均为世界贫富悬殊的十大国之一,美国不乏种族冲突和种种社会问题,但贫富悬殊却非社会矛盾激化的主要原因。中国贫富扩大之所以引起较大民愤,主要是中国的社会阶层流动性过高。

  社会阶层流动性(mobility)是衡量一个国家内各阶层成员地位升降之标准。比如说蓝领家庭的后代,长大后经努力进入中产阶层,就是向上流动。

  美国社会各阶层的流动在富裕国中排名并不高,《纽约时报》发现,若将社会分成由高到低五个阶层等分,逾四成美国人,长大后仍走不出父母所处之阶层。此所谓龙生龙凤生凤,老鼠生子会打洞。

  反观当今中国大陆,阶层流动之大世界罕见。你的幼时玩伴邻居小孩,说不定哪天就会施展发财奇招,一夜暴富。

  阶层流动性太低,不利鼓励低阶层人努力向上和社会经济发展;而流动性过高,会导致社会上未富起来或富得较慢的民众极不快乐。可说令人十分遗憾的是,中国促进经济高速发展,让一部分人先富起来的政策,相当程度是以另一部分人不快乐为间接代价的。哈佛大学一项研究显示,一个人的快乐常取决于他同旁人相比的结果:旁人愈有钱,他的快乐就愈小。

  阶层流动性过强,加上中国当代富翁的创业史常是神秘的空白,许多新富的造富过程是个黑箱。不公不义﹑贪腐特权,使未富者更是愤忿不平,民怨四起。

  其二,美国的百万富翁逛街购物,一般无异于常人,巨富不以向穷人示富为乐,而中国百万富翁豪华车代步,要的就是炫耀身分;在美国居民区,开发商建屋,一造一片居屋大都十分相似,工薪阶层和亿万富翁住不同区﹑游不相伴,而中国小区建屋,却常有意在小区中心建一或数幢极尽豪华的“楼王”,居民贫富对比极其分明。

  美中富豪隐显不同,也许可解释为何大多美国人常对自己生活较为满意,而许多中国人却是怨声载道。

  政治经济学上有两个概念叫“绝对贫困”和“相对贫困”。中国大多数人,至少是大城市市民,生活远比过去改善——“绝对值的富裕”;但若周围人以几何级程度暴富,下层人士便显“相对贫困”,为此极感不快。

  其三,美国强调个人主义,生活追求各各不同,常常只要是自己觉得快乐就行,较少受旁人价值观影响。而且美国社会注重个人隐私,群体压力远小于中国。这也是美国人相对较快乐的原因之一。

  最后,富人并不一定比穷人快乐。《福布斯》杂志上最富有美国人的快乐,同美国宾夕法尼亚州阿米希人快乐程度是一样的,在七分满分中得分五点八。

  美国南加州大伊斯特林教授指出,一旦脱离贫困后,人的快乐并不随金钱明显增加。因为快乐都有周期:人会很快习惯富裕后的生活,将其视之为当然。从这个意义上说,中国富人暴富,恰如中乐透奖的美国人一样,其实是略过了逐渐富起来过程中的许多快乐。富人富起后若不能继续追求进一步快乐,其快乐势必日见其少。造成中国赚钱不少的富翁,常常也不快乐。

  胡温领导核心思想之一的和谐社会,民众生活是否快乐是重要指标。中国正在评定最幸福城市并拟推出快乐指数,同时借税收等政策进行社会财富第二次分配,呼吁发展以慈善捐赠为主的第三次分配。这些努力都有助减少社会不公,提高民众快乐和谐。

  比较美中社会快乐因素,也能使海外华人更好理解自身所处环境,争取最大快乐和幸福。

文章选编:王怀齐 
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