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如何面对亲友的自杀问题

文章来源:林紫心理学院  文章作者:许见声  发布时间:2008-10-29

如何面对亲友的自杀问题

许见声(林紫心理咨询中心专家级心理咨询师、林紫心理学院院长)

面对社会的普遍的感情冲突、夫妻离婚、失业与债务、忧郁症和精神病等问题的增多,导致新闻媒体不断播报自杀案件,使得我们不得不从旁观者,认为这样的事情不会发生在我们或亲友的身上,进而需要对自杀的议题有更加正确的认知和处置技巧,以有效避免自杀悲剧发生在我们亲友身上。本文将带领各位从关怀者的角度,学习观察和家人、亲友等重要他人的行为、情绪和认知来正确评估自杀风险程度,并能采取适当的预防和转介处置。

谈到自杀,我们普遍将它视为自我伤害的行为,Brock & Sandoval( 1997)更将自杀按其意图和行为界定为五种不同的程度,分别是自杀意念,指结束自己生命的思想但没有自我伤害的行为出现;自杀威胁,表示自我伤害的意欲,说话充满威胁性的句子;自杀姿态,具有轻微象征式的自我伤害行为,但个人没有死亡的意图;自杀企图,刻意的严重的自我伤害,其后果是非致命的肉体上的伤害;最后是自杀致死,是刻意和有计划的自我毁灭致死的行为。我们发现许多自杀者的意图或行为是渐进式的,如先有自杀意念、威胁,以至轻微自杀行为如在手腕上轻划一下等,这些可能都是求助的信号,是不容忽略的。

    自杀的议题在我们社会常被当做是一种禁忌而避讳不谈,也因此产生了许多误解,以下是常见的误解和相对应有的正确态度:

1.   表示想自杀的人永不会付诸实行的:这可能是最普遍的误解,根据统计,一半以上的自杀者在自杀前,曾向朋友、家人或教师等亲近的人表示他们正在困扰当中,并正在考虑自杀。所以,我们对于亲友的口头自杀威吓应加以注意和处理,以免因为忽略而产生后悔。

2.   自杀发生前是没有先兆的:一般自杀者在自杀前,往往都会向人提出自杀的意图或警告,是有征兆或线索可寻的,包括与好朋友道别,把最珍贵的东西送人,注意自杀的消息或书册等,我们将针对这部份做更详细的讨论。

3.   自杀者都是忧郁症患者:虽然许多患有忧郁症患者常有自杀倾向,但自杀的因素很多,还有被虐待、滥用药物、感情受挫等,并非百分之百都有忧郁症。

4.   自杀是家庭遗传的:自杀不是遗传的,而是可能模仿其它家庭成员(特别是少年对父母的行为)以自杀逃避问题的方式,所以,自杀者家人的自杀倾向是需要特别关注的。

5.   一件小事也会驱使常态的人自杀:有自杀倾向的人长期以来都有适应的困难,在认知、人格方面亦有明显的偏差,例如一位缺乏解决问题技巧或自我效能较低者,在遇到学业、感情或事业挫败时,较可能以自杀或药物滥用来逃避问题。

6.   如果一个人自杀未遂,他永远不会再尝试:曾经企图自杀的人是更有可能再次自杀,最终导致死亡。

一般人除在学校学习或工作时间外,大部分的活动空间还是在家庭当中,与家人有密切的接触,通常家人的真诚关心常是避免自杀的有效资源,但家人的忽略或负面因素也可能加剧对方自杀的决心,毕竟家庭是人寻求爱和归属的最后处所;特别是对那些已有自杀企图或意念者的家人应给予自杀预防的训练,这些训练可包括下列四个方面:

1.   留意自杀特征

自杀特征
      
性格上的极端改变
如原本外向活泼者突然变得内向安静
变得较退缩
对于以往有能力从事的行为或决定,变得犹豫不决或无法从事
不能专注
注意力变差,常突然陷入沉思,而忽略正在从事的事情
睡眠或食欲失常
原先生活习惯的改变,如从平常睡得很少变得嗜睡,或从有好的食量到吃较少东西,而无明显的意图如加班或减肥
对事物失去兴趣
对原先从事的工作、学习或嗜好变得默不关心,没有兴趣参与
经过长期忧郁或困扰后突然喜悦
如同一位准备辞职者对工作的困扰变得不在乎,自杀者会因做了解脱的决定而感到放松
送出或丢弃个人珍贵的对象
如平常珍惜的相片、玩偶、CD等物品
正面临高压力事件
如被男朋友或女朋友拒绝、涉及犯法或危险的活动
不理会自己的仪容
对于仪容或穿着显得不在乎
威胁要自杀
明显地表达自杀的意念或威胁
收藏药物或利器等
如收集安眠药、水果刀,或打听取得的管道等
专注阅读有关死亡的讯息
如网站搜寻或相关书籍

 

2.   坦诚讨论自杀问题

当发现家人有明显的情绪困扰,应坦诚与对方讨论这方面的问题。如对方已经非常苦恼陷入情绪低潮,且已经有自杀倾向时,他有机会能与家人坦诚表白自己的自杀意念,总比隐藏在心里好。有时害怕去问,反而对方误解为你默不关心。

如果对方表示要自杀,应立刻问他是否已有自杀计划,如使用何种方法及何时进行,这样的讨论不会激发对方去进行自杀计划,反而会令对方知道你是关心及能帮助他的。另外,尽可能清除家中致命的物品,如毒药、药物、利器等。

3.   积极聆听和正面回馈

避免将对方与他人作无谓的比较,如你比起其它人要幸运多了,为什么不珍惜等话;或是否定对方的想法或感受,我知道你是说着玩的,不敢真正去做,此时对方会感到没有人能了解他痛苦的感受;或是过度忽略,如想这么多干么?让我们去看场电影,或者出去疯狂一下,此时对方会怀疑你是否听懂他的想法。

给予接纳与关怀,对于对方的情感加以接纳和同理,使对方知道你了解他而得到情绪的舒缓,如你在这件事情上受了很多痛苦,与对方有心理接触,陪伴他以增强对你的信任,使他感受到你的真诚的关怀。

4.   寻求支持系统的协助

面临家人自杀或意图自杀时,应视事件的危急情况,主动寻求支持系统的协助而不是独力硬撑,最为忌讳的是为保存家庭声誉和面子,或是对子女的行为感到尴尬和羞耻,而不找帮手、不转介。

具有自杀问题心理咨询的专业训练和丰富经验的咨询人员常是最能协助自杀者真正走出危机和心理困扰。切记,如同生病吃错药,缺乏爱与专业的人员或方法不仅无效更可能带来伤害。

文章选编: 
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